Thursday 13 August 2015

Tolkien, Carreno, the Blessed Sacrament

Fantastic find: The Letters of J.R.R. Tolkien, selected and ed. by Humphrey Carpenter, with the assistance of Christopher Tolkien (Boston: Houghton Miffling Co., 1981). With long descriptions sometimes of his books, and interesting comments. But also his Catholicism coming out quite clearly, as for instance in the following:
“43. From a letter to Michael Tolkien, 6-8 March 1941.” 48-54.
Out of the darkness of my life, so much frustrated, I put before you the one great thing to love on earth: the Blessed Sacrament….. [53.]
Quite a thing, finding a layperson saying this so clearly, so explicitly. Of course we knew that the lembas, or Elven bread, or Waybread, was somehow a Eucharistic symbol in The Lord of the Rings. And still, to find Tolkien talking so explicitly about the Eucharist is as good as it is unexpected.
On the other hand, the same thing in an excerpt from the life of our beloved José Luis Carreno, SDB:
Entrar en la casa de Don Bosco, escribe el P. Carreño, era instalarse permanentemente dentro de la zona de gravitación de la Presencia Real. Pronto se daba uno cuenta de que el “redondelito blanco” era aquí el centro de todo. Primero Santander, luego Campello, luego Carabanchel, luego Sarriá, luego Gerona (…) luego el Oriente… Todo era igual… Y no se trataba de una experiencia más o menos mística: es una realidad que se masca desde el ingreso. Primero, la misa cotidiana…; la capilla, siempre abierta y accesible para quien lo quiera. La visita tras la comida, como una costumbre natural inveterada. Las oraciones de la noche delante del tabernáculo-sagrario, con la charla al final, familiar y amena, de un lugarteniente suyo, el Director… Una casa sin eso no sería una Casa de Don Bosco”. “La misa diaria y diariamente motivada, la bendición eucarística todos los días, precedidas de las bellísimas estrofas del Ave, maris Stella, … aquel “Dios está aquí”, del más hermoso himno eucarístico de todos los tiempos…se nos ha quedado grabado tan hondo en el fondo del alma a todos, que creo que todos hemos arrastrado por la vida el dardo de la nostalgia de las cosas de Dios. (…) La visita, casi cada recreo, a Jesús sacramentado, gesto de amistad con quien venía a ser nuestro primer compañero también en juego.

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